Volg het spoor van de Engelse koning Richard Lionheart

Een leuke tocht in de buurt van Limoges. Door velden en bossen langs kastelen uit de 11de eeuw. 

"Ten Zuidwesten van Limoges ligt de kastelenroute van Richard Leeuwenhart, of wel, Richard Coeur de Lion, dan wel Richard Lionheart. Een interessante tocht die ik graag aanbeveel aan onze gasten."
Richard was koning van Engeland, maar ook Hertog van Aquitanië, de naam van Zuidwest Frankrijk.

Hij leefde het grootste deel van zijn leven in Frankrijk en sprak beter Frans (Occitaans) dan Engels. Hij leefde in voortdurende onmin met de koningen van Frankrijk, die over het Noorden van Frankrijk heersten. De veldslagen tussen hen vonden onder andere in de Limousin plaats, precies tussen het Noorden en Zuiden in. Vandaar dat hier veel kastelen zijn gebouwd in de 11de en 12 de eeuw.
Richard is hier ook overleden. In 1199 is hij zwaar gewond geraakt bij gevechten rond Chalus. Misschien voelt u zijn geest wel bij de ruines van het kasteel Chalus, de plaats waar hij een paar dagen later is overleden

De kastelenroute voert langs meerdere kastelen uit de 11de en 12de eeuw waar Richard ook echt heeft rondgelopen. De stenen muren hebben heel wat avonturen gezien en dat voelt u.
De kastelen hebben allemaal wat anders te bieden. Het kasteel van Rochechouart huisvest bijvoorbeel een museum voor moderne kunst, terwijl in Lastours middeleeuwse festivals worden georganiseerd. Met echte ridders en jonkvrouwen om je heen, waan je je echt in andere tijden.

Het kasteel van Nexon huisvest een heuse circus-school met jaarlijks uitvoeringen van de leerlingen. Het kasteel van madame de Pompadour, het liefje van Lodewijk de 15de, is internationaal bekend vanwege de prestigieuze paardenfokkerij en internationale paardenrennen.
Montbrun is nog altijd in gebruik als woonhuis en is voorzien van alle gemakken van deze tijd. Het kasteel van Cussac-Bonneval is ook nog altijd bewond. En wel door de zelfde familie als die het kasteel heeft gebouwd in 981!

De route voert langs rustige wegen die slingeren door het groene en gevarieerde Limousin-landschap. Bossen en velden wisselen elkaar af, glooiende hellingen voeren naar dalen met riviertjes en meren. Gezellige dorpen worden aangedaan, waar u vast wel een terrasje vindt voor een hapje en een drankje, en er staan ook een aantal fraaie middeleeuwse kerken die bezichtigd kunnen worden. 
De rit eindigt bij de kathedraal van Limoges, de stad met 1000 jaar geschiedenis en zeker ook aangedaan door Richard Cœur de Lion. 

"De meeste mensen doen de route niet op één dag. En dat is eigenlijk nog beter. Waarom alles in één keer doen, waar je ook meerdere dagen kunt genieten!"

U vindt hier de beschrijving van de route. 

Net zo gevarieerd als de kastelen is ons aanbod van campings in de directe omgeving van de kastelenroute.