Ja, de Dordogne stroomt door de Limousin!

Deze prachtige rivier stroomt door de Limousin van Bort-les-Orgues tot voorbij Beaulieu-sur-Dordogne. 

De campinghouders in de hoge vallei van de Dordoge zijn het eens met elkaar. De hele vallei is hun lievelingsplek. De Dordogne stroomt hier door  wilde bossen, diepe kloven, groene weiden, notenbomenvelden, langs lieflijke plaatsjes... Met her en der leuke campings, van groot tot klein. 

Net aangekomen in de Limousin, vormt de Dordogne een groot stuwmeer. Spectaculair is de enorme dam bij Bort-les-Orgues. Het lieflijke stadje met die naam ligt aan de voet van de dam. De naam, les-Orgues, dankt Bort aan de bergwand met orgelvormige pijpen van graniet, die hoog boven de bossen uitsteken. Bekend is ook het Château de Val, dat nog net boven het water uitsteekt. 

Achter de dam stroomt de rivier eerst nog een tijdje door een groene vallei maar verliest zich dan in de Gorges de la Dordogne: een diep kloofdal. Met de auto kun je hier niet in, maar er is een meerdaags voetpad door dit ongerepte gebied. Het is het grootste aaneengesloten bosgebied zonder wegen van de Limousin en u vindt hier bijzondere planten en dieren. En roofvogels!

Een ongerepte natuur, maar de rivier is hier wel getemd. Meerdere stuwdammen volgen elkaar op voor het opwekken van groene stroom. Indrukwekkende bouwwerken, die de rivier in grote meren heeft omgetoverd. De laatste echte stuwdam ligt in Servières-le-Château, vlak voor Argentat: de Barrage du Chastang. Dit is ook de plek waar u met de auto weer bij de rivier kunt komen. De weg gaat zelfs over de dam heen. Het uitzicht, de informatiepanelen en het bezoekerscentrum (Nederlandse audiogidsen!) maken het een interessante plek. U kunt zelfs de dam van binnen bekijken maar dat vraagt wat organisatie.

Na deze laatste barrage, het Franse woord voor dam, verlaat de Dordogne definitief haar diepe dalen en stroomt verder door een lieflijker landschap. U kunt hier met de auto of de fiets de rivier volgen en genieten van weidse velden, walnotenplantages, eeuwenoude boerderijen, dorpen en stadjes aan de oevers van de rivier. Talrijke wandelingen zijn er uitgezet. Door de vallei, of tegen de hellingen, die hier nog altijd tot zo'n 300 meter hoog zijn. En niet te vergeten, vanaf Argentat kunt u met een kano tochten maken van 3 tot meer dan 200 kilometer!

Aangename stadjes zijn Argentat-sur-Dordogne en Beaulieu-sur-Dordogne. Stadjes met 3000 en 2500 inwoners. Maar noem het geen dorpen, dat ligt gevoelig. U zult zien dat veel dorpen in dit gebied hooguit 50 inwoners hebben. Gemeentes bestaan soms uit slechts 150 inwoners. 
Argentat heeft een rijk verleden vanuit de 'scheepvaart'. Honderden jaren lang vertrokken hier platboten, gabares, volgeladen met hout voor wijntonnen naar Bordeaux. De schepen kwamen niet terug, maar werden bij Bordeaux gesloopt en verkocht als brandhout. Een laatste exemplaar ligt nog op de kade van Argentat.

Beaulieu is een handelsstadje, dat is nog te zijn aan het levendige centrum. Het ligt al sinds de romeinse tijd strategisch aan een doorgaande weg, bij een doorwaadbare plaats aan de rivier. Het is hier heerlijk slenteren. Beroemd is het rijkversierde timpaan van de romaanse kerk.

Op de vlaktes boven Beaulieu verandert het landschap én de architectuur. De ondergrond is niet meer van graniet, maar van kalksteen. Dat verandert de vegetatie, én de bouwstenen. Kalk is beter te bewerken dan graniet en huizen lijken hier lichter en frivoler. Al met al lijkt u in een ander gebied te komen. Typische dorpen zijn hier Turenne, Curemente en natuurlijk Collonges-la-Rouge, het rode dorp. Deze dorpen worden op een andere pagina beschreven.  

Na Beaulieu stroomt de rivier tussen de velden door naar verdere streken. 

Klik hier voor de campings in dit gebied!